Αχλάδια με σοκολάτα ή καραμέλα

Ο Όμηρος ανέφερε το αχλάδι ως « δώρο των θεών» και δεν είχε άδικο. Η γλυκιά, αρωματική, ζουμερή και μαλακή σάρκα του αχλαδιού, κάνει αυτό το φρούτο ιδιαίτερα αγαπητό, ενώ τα σημαντικά του διατροφικά οφέλη...

Αχλάδια με σοκολάτα ή καραμέλα

Ο Όμηρος ανέφερε το αχλάδι ως « δώρο των θεών» και δεν είχε άδικο.

Η γλυκιά, αρωματική, ζουμερή και μαλακή σάρκα του αχλαδιού, κάνει αυτό το φρούτο ιδιαίτερα αγαπητό, ενώ τα σημαντικά του διατροφικά οφέλη, το κάνουν σημαντικό «σύμμαχο» της υγείας μας. Ανάμεσα στις πολλές ποικιλίες των αχλαδιών, το κινέζικο αχλάδι είναι αυτό με τη μεγαλύτερη διατροφική αξία, όμως και οι άλλες ποικιλίες είναι πολύ ωφέλιμες. Τα αχλάδια είναι στην εποχή όλο το χρόνο, αλλά κυρίως από τα τέλη του Ιουνίου μέχρι τον Φεβρουάριο, ανάλογα με την ποικιλία.

Τα αχλάδια αποτελούν εξαιρετική πηγή υδατοδιαλυτών ινών. Περιέχουν βιταμίνες Α, Β1, Β2, C, E, φυλλικό οξύ και νιασίνη. Επίσης, είναι πλούσια σε χαλκό, φωσφόρο και κάλιο και σε μικρότερες ποσότητες σε ασβέστιο, χλώριο, σίδηρο, μαγνήσιο, νάτριο και θείο και έχουν λίγες θερμίδες. Τα αχλάδια θεωρούνται υποαλλεργικά φρούτα που είναι πλούσια σε φυτικές ίνες, αλλά ελάχιστα πιθανό να προκαλέσουν παρενέργειες και γι αυτό προτείνονται σε άτομα που πάσχουν από διάφορες διατροφικές αλλεργίες. Επιπλέον ωφελούν στην καταπολέμηση διαφόρων ασθενειών. Ο χυμός από αχλάδι συστήνεται ακόμη και για βρέφη, είτε για άτομα που έχουν αλλεργίες.

Επιλέξτε τα αχλάδια που έχουν λεία και γυαλιστερή επιφάνεια και είναι σφιχτά και με πλούσιο άρωμα. Αποφύγετε όσα έχουν χτυπήματα ή σκούρες κηλίδες. Έχτε υπόψη σας πάντως, ότι ορισμένοι τύποι αχλαδιών -συνήθως οι ασιατικές ποικιλίες- έχουν σκούρες κηλίδες στον φλοιό τους και αυτό είναι φυσιολογικό. Διατηρείτε τα πιο άγουρα αχλάδια σε θερμοκρασία δωματίου, τυλιγμένα με χαρτί. Όταν μπορείτε να τα πιέσετε ελαφρά, είναι έτοιμα για κατανάλωση. Η Ιταλία έχει τη μεγαλύτερη παραγωγή στον κόσμο. Ακολουθούν η Γαλλία η Ιαπωνία και η Κίνα. Η Ελλάδα έχει την 6η θέση στην Ευρώπη με 140,000 τόνους ετησίως. Οι κυριότερες ποικιλίες αχλαδιών είναι:

*Κρυστάλλι, που καλλιεργείται κυρίως στη Μακεδονία και στη Βόρεια Πελοπόννησο.
*Κοντούλα, η αχλαδιά με τα πιο νόστιμα κι ακριβά αχλάδια, εξαιρετικής ποιότητας αλλά και αρκετά ευαίσθητη. Καλλιεργείται στη δυτική Πελοπόννησο.
*Βουτυράτη, καλλιεργείται κυρίως στη Μακεδονία και Θεσσαλία.
*Δουκέσσα, με τους μικρούς νόστιμους καρπούς καλλιεργείται στη Μακεδονία. Ακόμα υπάρχουν οι Κάιζερ, Πάς Κρασάν και άλλες. Εκτός από τις καλλιεργούμενες αχλαδιές υπάρχουν και αυτοφυείς στα δάση της βορείου και νοτίου Ελλάδας γνωστές με το όνομα αγριαπιδιά, αγκαθιά, αμπουρτζιά κλπ.

Αχλάδια ψητά με σοκολάτα ή καραμέλα

Υλικά:
6 αχλάδια μεσαία
1 φλιτζάνι κρασί Vinsanto
¼ του φλιτζανιού μέλι καλής ποιότητας
1 ξυλάκι κανέλας Κεϋλάνης
1 αστερία γαρύφαλο
1 φλιτζάνι νερό
120 γρ. σοκολάτα κουβερτούρα καλής ποιότητας
60ml κρέμα γάλακτος (από ξηρούς καρπούς ή καρύδας)
1 κουταλιά της σούπας καστανή ζάχαρη

Εκτέλεση: Προθερμάνετε στους 190ο C.

Ξεφλουδίστε τα αχλάδια, κρατώντας το κοτσάνι, και κόψτε ένα μικρό κομμάτι από κάτω, ώστε να στέκονται όρθια. Σε ένα μπολ ανακατέψτε το κρασί, το νερό και το μέλι. Τοποθετήστε όρθια τα αχλάδια σε ένα πυρίμαχο σκεύος μεγέθους όσο και τα αχλάδια, περιχύστε τα με το κρασί και βάλτε και το ξυλάκι κανέλας και τον αστερία.

Ψήστε τα για περίπου μία ώρα, περιχύνοντάς τα με το κρασί σε τακτά χρονικά διαστήματα. Τα αχλάδια πρέπει να μαλακώσουν, όχι όμως να λιώσουν, πρέπει να «κρατάνε». Δοκιμάστε αν έχουν γίνει με ένα μαχαίρι, θα πρέπει να διαπερνά σχετικά εύκολα τη σάρκα, με μια δόση αντίστασης. Βγάλτε τα από το φούρνο και αφήστε τα να κρυώσουν τελείως.

Τώρα μπορείτε να τα καταναλώσετε ως έχουν με ξηρούς καρπούς και καστανή ζάχαρη ή μέλι, αλλά μπορείτε να τα περιχύσετε με σοκολάτα ή καραμέλα για έξτρα γεύσεις κι αρώματα αλλά και έξτρα θερμίδες.

ΣΟΚΟΛΑΤΑ: Στο μπεν μαρί λιώστε πολύ προσεκτικά τη σοκολάτα. Βγάλτε την και προσθέστε την κρέμα γάλακτος και τη καστανή ζάχαρη. Ανακατέψτε πολύ καλά να ενσωματωθούν όλα τα υλικά μαζί. Βουτήξτε τα αχλάδια κρατώντας τα από το κοτσάνι μέσα στη σοκολάτα. Βγάλτε τα και τοποθετήστε τα όρθια σε πιάτα ή σε ατομικά ποτήρια ή ραντίστε τα αχλάδια από πάνω με σοκολάτα δειτε τις εικόνες.

ΚΑΡΑΜΕΛΑ:
1 φλ. Ζάχαρη καστανή
1/4 φλ νερό
2 κ.σ. χυμό λεμόνι
1 μικρή κρέμα γάλακτος από καρύδα ή αμύγδαλο (γενικά φυτική)

Σε μια μικρή κατσαρόλα ανακατεύουμε τη ζάχαρη, το νερό και το λεμόνι. Βράζουμε σε μέτρια προς σιγανή φωτιά, περίπου 10 λεπτά, χωρίς ν’ ανακατεύουμε. Μόλις σχηματιστεί καστανή ανοιχτή καραμέλα, αποσύρουμε από τη φωτιά, ρίχνουμε τη κρέμα καρύδας κι ανακατεύουμε αμέσως να ομογενοποιηθούν τα υλικά. Ένας τρόπος για να βεβαιωθούμε ότι έγινε η καραμέλα είναι να ρίξουμε λίγη σε ένα ποτήρι κρύο νερό. Αν σχηματίζεται μια μικρή σκληρή μπαλίτσα, είναι έτοιμη. Δοκιμάστε να αρωματίσετε την καραμέλα με μπαχαρικά, όπως κανέλα, γαρίφαλο τριμμένο, γλυκάνισο και τζίντζερ. Αυτή είναι μια ωραία σάλτσα καραμέλας για όποια χρήση επιλέξουμε. Βουτάμε κάθε αχλάδι στην έτοιμη, καυτή καραμέλα γυρίζοντάς το κυκλικά ώσπου να καλυφθεί με αρκετή ποσότητα. Τα τοποθετούμε σε χαρτί φούρνου μέχρι να στεγνώσουν.

Σερβίρουμε τα αχλάδια περιχύνοντας με τη σάλτσα καραμέλας και με άχνη ζάχαρη μαύρη.

Με τις ίδιες σάλτσες περιψύνουμε και ωμά φρούτα, όπως μήλα, κυδώνια, δαμάσκηνα, μπανάνες ή πορτοκάλια μανταρίνια κλπ ακόμη και λεμόνια. Δείτε τις φωτογραφίες για έμπνευση.

Συνοδεύονται με παγωτό

Απόλαυση ζουμερή σαν αχλάδι και γλυκιά κι αμαρτωλή σαν σοκολάτα ή καραμέλα!

@ Aliki Alisa για το Edwhellas/2013

Pears with chocolate

terrapapers.com_Pears with chocolate (26)

terrapapers.com_Pears with chocolate (32)

terrapapers.com_Pears with chocolate (6)

terrapapers.com_Pears with chocolate (2)

terrapapers.com_Pears with chocolate (3)

terrapapers.com_Pears with chocolate (4)

terrapapers.com_Pears with chocolate (5)

terrapapers.com_Pears with chocolate (7)

terrapapers.com_Pears with chocolate (11)

terrapapers.com_Pears with chocolate (14)

Pears with chocolate

terrapapers.com_Pears with chocolate (13)

terrapapers.com_Pears with chocolate (16)

terrapapers.com_Pears with chocolate (17)

terrapapers.com_Pears with chocolate (22)

terrapapers.com_Pears with chocolate (23)

Pears with chocolate

terrapapers.com_Pears with chocolate (25)