Κάστανο Μαρμελάδα

Η καστανιά είναι ένα πανάρχαιο δέντρο, όπως αποδεικνύεται από διάφορα ευρήματα της εποχής του χαλκού. Στην Αρχαία Ελλάδα οι ξηροί καρποί ονομάζονταν τρωγάλια και από τα πλέον εκλεκτά ήταν τα «καστανεϊκά κάρυα», οι καρποί της...

Κάστανο Μαρμελάδα

Η καστανιά είναι ένα πανάρχαιο δέντρο, όπως αποδεικνύεται από διάφορα ευρήματα της εποχής του χαλκού. Στην Αρχαία Ελλάδα οι ξηροί καρποί ονομάζονταν τρωγάλια και από τα πλέον εκλεκτά ήταν τα «καστανεϊκά κάρυα», οι καρποί της καστανιάς που την θεωρούσαν και δένδρο του Δία. Στην Ελλάδα η καστανιά είναι αυτοφυής και την συναντάμε σε κάθε μέρος της πατρίδας μας. Τα κάστανα, οι καρποί της καστανιάς, τρώγονται ωμά όταν είναι φρέσκα, ψητά ή βραστά και πολύ συχνά πολτοποιημένα. Πολλές είναι οι χρήσεις τους στη ζαχαροπλαστική με κύριες την παραγωγή γλυκών του κουταλιού, διαφόρων γλασαρισμένων κερασμάτων, όπως είναι τα περίφημα «μαρόν γλασέ» και την παρασκευή κρέμας για τούρτες.

Στην μαγειρική, η κυριότερη εφαρμογή της χρήσης του κάστανου είναι στη γέμιση των πουλερικών και της χήνας για τους Άγγλους και της γαλοπούλας για τους Έλληνες. Τα κάστανα ταιριάζουν σε κάθε συνταγή που ονομάζεται «κοκκινιστό» ή ψητό, γίνονται κι εκπληκτική σούπα βελουτέ. Δοκιμάστε να ρίξετε μια χούφτα κάστανα σε ένα πιάτο φακές ή σε μια σαλάτα κόκκινων λαχανικών ή σε ένα ριζότο ή κριθαρότο, θα εκπλαγείτε ευχάριστα ειδικά αν προσθέσετε κουκουνάρια και σταφίδες. Μπορείτε να τα απολαύσετε σκέτα, ακόμη και ωμά, αλλά χρησιμοποιούνται και σε γλυκά και οι φανατικοί λάτρεις τους περιμένουν να χειμωνιάσει για να τα απολαύσουν και να θυμηθούν και να απολαύσουν ξανά, στην ελαφρώς γλυκιά τους γεύση σαν γλυκό του κουταλιού ή μαρμελάδα. Στη χώρα μας ευδοκιμούν στη Μακεδονία, τη Θεσσαλία, αλλά και στις ορεινές περιοχές της Κρήτης και της Λέσβου.

Στην Κορσική όσο κι αν φαίνεται παράξενο παράγεται και μπύρα από κάστανα. Τα κάστανα, όμως γίνονται και μαρμελάδα πολύ εύκολα. Οι καρποί αυτοί, που τρώγονται ψητοί ή βραστοί, περιέχουν αρκετές θερμίδες, αλλά ίσως λιγότερες απ’ όσες νομίζουν οι περισσότεροι, ενώ στη νωπή τους μορφή έχουν 50% περιεκτικότητα σε νερό, 45% σε υδατάνθρακες και 5% σε φυτικά έλαια.

Όπου βρίσκετε κάποιον καστανά, αγοράστε ένα σακουλάκι αυτού του ωφέλιμου καρπού, αλλά προσέξτε να είναι καλοψημένα κι όχι ωμά, ή δοκιμάστε να τα ψήσετε ή να τα βράσετε μόνοι σας στο σπίτι ανά πάσα στιγμή και να απολαύσετε τα πλούσια οφέλη τους. Γιατί ναι, είναι ωφέλιμα. Το κάστανο υπάρχει παντού γύρω μας ολόκληρη την παγωμένη εποχή και στις πιο ζεστές εποχές μας δροσίζει σαν κάστανο παγωτό ή γρανίτα. Κάθε χειμώνα οι καστανάδες υπάρχουν στις γωνιές της πόλης, για να μας προσφέρουν το ιδανικό και πιο υγιεινό σνακ που μπορούμε να φάμε στα γρήγορα.

Όταν αγοράζετε φρέσκα κάστανα φροντίστε να έχουν λείο και γυαλιστερό φλοιό και να είναι βαριά για το μέγεθός τους. Τα κάστανα όταν μπαίνουν στο ψυγείο, είναι καλύτερο να διατηρούνται μέσα σε πλαστική σακούλα με όσο το δυνατόν λιγότερο αέρα γίνεται. Μπορούν επίσης να διατηρηθούν στην κατάψυξη μέχρι 2 μήνες. Τα ωμά κάστανα διατηρούνται σε θερμοκρασία δωματίου. Καλό είναι να τα χαράζετε με ένα κοφτερό μαχαίρι που λέγετε «παπαγαλάκι» στην κάτω μεριά, πριν τα ψήσετε ή τα βράσετε, δείτε στο βίντεο πιο κάτω. Αν είναι να τα ψήσετε στο τζάκι, πρώτα χαράξτε τα, με αυτό τον τρόπο δεν θα ξεραθούν πάνω στην φωτιά.

Μαρμελάδα κάστανο

Υλικά (για 1 ½ κιλό): Αριστης Ποιότητας
1.400 γρ. κάστανα, με τη φλούδα τους
1 κιλό καστανή ζάχαρη βιολογική
1 λουβί φυσική βανίλια
2 ξυλάκια κανέλα Κεϋλάνης
1 κουταλάκι ξυλάκια γαρύφαλλου
200 ml νερό
1 σφηνάκι καλό ρούμι

Εκτέλεση: Με ένα καλό μαχαίρι κόβετε τα κάστανα στην μέση. Τα βάζετε σε μια κατσαρόλα τα σκεπάζετε με νερό, προσθέτετε λίγο αλάτι και τα αφήνετε να βράσουν 10 περίπου λεπτά. Τα βγάζετε ένα ένα και τα καθαρίζετε από την εξωτερική και την εσωτερική τους φλούδα. Στη συνέχεια, τα τοποθετείτε ξανά σε μια κατσαρόλα με νερό που βράζει και τα αφήνετε να βράσουν για 8 λεπτά σε δυνατή φωτιά. Τα σουρώνετε καλά και τα περνάτε από το μύλο των λαχανικών για να γίνουν πουρές, αφήνοντας και μερικά πιο ψιλοκομμένα.

Βάζετε να βράσουν τα 200 ml νερό μαζί με τη ζάχαρη και τα μπαχαρικά κι ανακατεύετε μέχρι να σχηματιστεί ένα σιρόπι. Μόλις αρχίσει να κοχλάζει το σιρόπι, χαμηλώνετε τη φωτιά και σιγοβράζετε για 5 λεπτά, με την κατσαρόλα ανοιχτή. Έπειτα, σχίζετε τη βανίλια με τη μύτη ενός μαχαιριού, τη ρίχνετε στο σκεύος με τον πουρέ κάστανου και το προσθέτετε στο σιρόπι, ανακατεύετε και μόλις πάρει βράση ξανά, χαμηλώνετε την φωτιά και σιγοβράζετε για 10 λεπτά, ανακατεύοντας συνεχώς με ξύλινη σπάτουλα. Προσθέστε το ρούμι, όταν αποσύρετε από την φωτιά την μαρμελάδα. Προσθαφαιρείτε βραστό νερό, ανάλογα με το πόσο ρευστή ή πηχτή θέλετε την μαρμελάδα.

Μεταγγίζετε τη μαρμελάδα κάστανου σε βάζα και τα αφήνετε ανοιχτά μέχρι να κρυώσει. Διατηρείτε τη μαρμελάδα στο ψυγείο.

Καλή σας απόλαυση

Δείτε στο βίντεο πως καθαρίζουμε τα κάστανα ανάλογα με το πως θα τα χρησιμοποιήσουμε.

@ Aliki Alisa/2013

terrapapers.com_Chestnut Jam

terrapapers.com marmelada kastano (1)

terrapapers.com marmelada kastano (2)

terrapapers.com marmelada kastano (3)