Κεράσια Μαρμελάδα & Λικέρ

Κεράσια: To φρούτο αυτό κατάφερε να γλιτώσει από τα χημικά βελτιωτικά και να παραμείνει πιστό στον φυσικό του προορισμό, που είναι να ωριμάζει το καλοκαίρι και μόνο το καλοκαίρι, υποχρεώνοντάς μας να το γευόμαστε μόνο...

Κεράσια Μαρμελάδα & Λικέρ

Κεράσια ονομάζονται οι καρποί του δένδρου της κερασιάς (Prunus). Έχουν σχήμα σφαιρικό και ο φλοιός τους είναι λείος και γυαλιστερός. Είναι μικρά σε μέγεθος και το χρώμα τους ποικίλλει ανάλογα με την ποικιλία. Υπάρχουν δύο τύποι κερασιών και εκατοντάδες ποικιλίες: το γλυκό κεράσι – γνωστό και ως Prunus avium στους βοτανολόγους – και το ξινό κεράσι, γνωστό ως βύσσινο (επιστημονική ονομασία Prunus cerasus). Από τις γλυκές ποικιλίες ιδιαίτερες προτιμήσεις συγκεντρώνει αυτή με τους μεγάλους, βαθυκόκκινους και χυμώδεις καρπούς.

Όσο για τον τόπο καταγωγής του φρούτου, κανείς δεν ξέρει να πει με σιγουριά ωστόσο, οι αρχαίοι Έλληνες πίστευαν ότι προερχόταν από τη Μικρά Ασία και πιο συγκεκριμένα από την πόλη της Κερασούντας (εξ ου και το όνομα) κοντά στον Εύξεινο Πόντο. Ο Ρωμαίος στρατηγός Λούκουλος τα ανακάλυψε και τα έφερε στην Ιταλία.

Τα κεράσια είναι γλυκά, όξινα και στυφά και έχουν θερμαντική δράση στον οργανισμό. Εξουδετερώνουν την πνευματική κόπωση, είναι άρα πολύ χρήσιμα στους μαθητές ειδικά σε περιόδους εξετάσεων (του τέλους της σχολικής χρονιάς για παράδειγμα, που συμπίπτει με την εποχή που υπάρχουν σε αφθονία τα κεράσια), γι’ αυτό συστήνεται να τρώνε τουλάχιστον δύο με τρία κιλά κεράσια την εβδομάδα. Στην Ελλάδα παράγονται στον Κολινδρό Πιερίας, στην Έδεσσα, στα Γρεβενά, στη Βόρεια Χίο και σε αρκετές άλλες περιοχές της, βόρειας κυρίως, Ελλάδας.

Θεραπευτικές ιδιότητες των κερασιών. Ενδείκνυνται στην αναιμία, γιατί, λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς τους σε σίδηρο, προάγουν την αιμοποίηση, σε ολιγοθερμιδικές δίαιτες αδυνατίσματος, γιατί τα σάκχαρα, που περιέχουν ικανοποιούν την αίσθηση του γλυκού, χωρίς να επιβαρύνουν τον οργανισμό με θερμίδες. Από την άλλη πλευρά ερευνητές αναφέρουν ότι οι θερμίδες αποτελούν μύθο και παραβιάζουν τους νόμους της θερμοδυναμικής. Η περιεκτικότητά τους σε μεταλλικά άλατα αυξάνει τα αλκαλικά αποθέματα του οργανισμού, συμβάλλοντας, έτσι, στη μείωση της κόπωσης και την παράταση της μυϊκής προσπάθειας. Δρουν αποτοξινωτικά, για το συκώτι, τη χοληδόχο κύστη, το αδενικό σύστημα και τον οργανισμό γενικότερα.

Οι φυτικές ίνες και τα οργανικά οξέα που περιέχουν, τα καθιστούν έξοχα υπακτικά, με ισχυρή καθαρτική δράση. Τα μεταλλικά άλατα και ιχνοστοιχεία, που περιέχουν, δρουν ανακουφιστικά σε ρευματικούς πόνους. Τα κεράσια είναι διουρητικά και χωνευτικά, ενώ διαθέτουν αντισηπτικές ιδιότητες, ενάντια σε λοιμώξεις των ουροφόρων οδών. Οι φυτικές χημικές αυτές ουσίες ονομάζονται ανθοκυανίνες. Σε πειράματα βρέθηκε ότι αυξάνουν κατά 50% την παραγωγή ινσουλίνης από τα κύτταρα του παγκρέατος.

Οι ανθοκυανίνες ανήκουν σε οικογένεια φυτικών ουσιών που δίνουν το χαρακτηριστικό χρώμα σε πολλά είδη φρούτων. Οι έρευνες μέχρι σήμερα έδειξαν ότι οι ανθοκυανίνες έχουν ευεργετικές δράσεις για την υγεία. Επίσης, η κατανάλωση κερασιών θα μπορούσε να βοηθά στην πρόληψη κατά του διαβήτη. Οι ανθοκυανίνες, λόγω αυξημένης έκκρισης ινσουλίνης, θα μπορούσαν να επιτρέπουν ένα καλύτερο έλεγχο της γλυκόζης του αίματος και να αποτρέπουν την υπεργλυκαιμία και κατά συνέπεια το διαβήτη.

Τα συμπεράσματα αυτά προκύπτουν από έρευνες που διεξήγαγαν επιστήμονες από το πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν. Ανθοκυανίνες υπάρχουν και σε άλλα φρούτα, όπως τα σταφύλια, οι φράουλες και τα μούρα. Όμως, τα πειράματα έδειξαν ότι οι ανθοκυανίνες από τα κεράσια είχαν την ισχυρότερη δράση αναφορικά με την αύξηση παραγωγής ινσουλίνης από τα παγκρεατικά κύτταρα.

Στην Ελλάδα, τα περίφημα γλυκά του κουταλιού γίνονται τόσο από τις γλυκές όσο και από τις υπόξινες ποικιλίες. Τα δε κουκούτσια, χρησιμοποιούνται για να δίνουν άρωμα στο «μπράντυ». Ο καρπός του φρούτου περιέχει ικανή ποσότητα καλίου και βιταμίνης Α. Ένα κεράσι έχει 4 θερμίδες. Εκτός του ότι τα κεράσια τρώγονται ως φρέσκα φρούτα, υπάρχουν και κονσερβοποιημένα, χρησιμοποιούνται για την κατασκευή γλυκισμάτων, και ως γαρνίρισμα σε διάφορα είδη ζαχαροπλαστικής.

Με την ενζυματική ζύμωση των μαύρων πικρών κερασιών παίρνουμε το Kirch, το Cherry brandy και διάφορα άλλα ποτά. Το μέσο βάρος του καρπού τους είναι 7,5 γρ. Το pH των κερασιών κυμαίνεται από 3,2 έως 4. Κατά την περίοδο της ωρίμανσης αυξάνονται οι υδατάνθρακες μέσα στο φρούτο από 7%-10% που είναι στο 16%-18% και το pΗ περνάει από το 3,3 στο 4, ενώ συγχρόνως μειώνεται η περιεκτικότητά του σε Η2Ο και η οξύτητά του (από 0,9 στο 0,7). Η οξύτητά του οφείλεται αποκλειστικά στο μηλικό οξύ και σε ίχνη κιτρικού και ταρταρικού οξέος.

To φρούτο αυτό κατάφερε να γλιτώσει από τα χημικά βελτιωτικά και να παραμείνει πιστό στον φυσικό του προορισμό: να ωριμάζει, δηλαδή, το καλοκαίρι και μόνο το καλοκαίρι, υποχρεώνοντάς μας να το γευόμαστε μόνο μερικές εβδομάδες το χρόνο. Τα γλυκά με αυστηρό μέτρο αφού περιέχουν ζάχαρη.

Λικέρ Κεράσι από κουκούτσια

Υλικά:
600 ml τσίπουρο ή ρακί (άριστης ποιότητας)
350 ml ζωντανό νερό
2,5 κουταλιές της σούπας καθαρή στέβια
κουκούτσια από 500 γρ κεράσια
1 ξυλάκι κανέλας Κευλάνης
5-6 γαρύφαλα

Ρίχνουμε μέσα σ’ ένα μπουκάλι τα κουκούτσια, την κανέλα και το τσίπουρο, που τα έχουμε πλύνει καλά, κλείνουμε καλά και αφήνουμε σε σημείο που το βλέπει ο ήλιος, περίπου 40 ημέρες. Στην συνέχεια το φιλτράρουμε σε φίλτρο του καφέ, προσθέτουμε το νερό, την στέβια κι ανακατεύουμε καλά να λιώσει. Είναι έτοιμο να το απολαύσουμε με παγάκια τους καυτούς μήνες ή χωρίς παγάκια τους κρύους μήνες, είναι αρωματικό, αισθαντικό και υπέροχο.

Λικέρ Κεράσι

Υλικά:
1 κιλό βύσσινα ή κεράσια με τα κουκούτσια τους
800 γρ – 1 κιλό ζάχαρι καστανή
5-6 γαρίφαλα
2 ξύλα κανέλα Κευλάνης
1 κιλό κονιάκ  ή τσίπουρο ή ρακί ή βότκα

Πλένουμε καλά τα φρούτα και τα αφήνουμε να στεγνώσουν. Βάζουμε τα φρούτα σε ένα μεγάλο βάζο μαζί με τη ζάχαρη και τα μυρωδικά τα έχουμε πλύνει καλά και τα αφήνουμε στον ήλιο μέχρι να διαλυθεί η ζάχαρη και να μην υπάρχει ούτε καν στον πάτο του βάζου για τουλάχιστον 40 μέρες. Ξεκινάμε με τα 800 γρ ζάχαρης αλλά μιας και τα φρούτα μπορεί να είναι λιγότερο ή περισσότερο ξινά δοκιμάζουμε όταν λιώσει πια η ζάχαρη και αν χρειαστεί προσθέτουμε και την υπόλοιπη.  Μετά τις 40 μέρες προσθέτουμε και το κονιάκ στο βάζο και το αφήνουμε για άλλη μια εβδομάδα στον ήλιο. Τέλος το σουρώνουμε σε ένα τουλπάνι και κρατάμε το ποτό σε ένα μπουκάλι. Με τα φρούτα μπορούμε να συνοδεύουμε γιαούρτι, παγωτό ή κρέμες ή να βάζουμε μερικά μέσα στο λικερ όταν το σερβίρουμε. Συνοδέψτε το με μαύρη σοκολάτα.

terrapapers.com_ kerasi marmeleda_cherryjam (1)
Μαρμελάδα Κεράσι

Υλικά:
1 κιλό καλογινομένα βιολογικά κεράσια σφιχτά και τραγανά
750 γρ. ζάχαρη καστανή
½ λίτρο έτοιμο χυμό φραγκοστάφυλα

Εκτέλεση: Διαλέγουμε κεράσια ώριμα αλλά σφριγηλά, με λαμπερό χρώμα, χωρίς αλλοιώσεις στο φλοιό τους και χτυπήματα. Ζυγίζουμε τα κεράσια αφού τα καθαρίσουμε. Σε μια μεγάλη κατσαρόλα ρίχνουμε τη ζάχαρη με λίγο νερό και βράζουμε σε χαμηλή φωτιά, μέχρι η ζάχαρη να λιώσει εντελώς. Στο μεταξύ πλένουμε τα κεράσια, τα κόβουμε στη μέση κι αφαιρούμε τα κουκούτσια. Ξαφρίζουμε το σιρόπι και προσθέτουμε τα κομμένα κεράσια, ανακατεύοντας καλά με μια ξύλινη κουτάλα. Στη συνέχεια ρίχνουμε το χυμό από φραγκοστάφυλα, ανακατεύουμε διαρκώς και αφήνουμε το μίγμα να βράζει σταθερά, ξαφρίζοντας συνέχεια, μέχρι τελικά το μίγμα να γίνει κολλώδες, να διαλυθούν τα κεράσια και να αποκτήσει η μαρμελάδα βαθύ, σκούρο κόκκινο χρώμα. (βράζουμε περίπου 35-40 λεπτά)

Αποσύρουμε την κατσαρόλα από τη φωτιά, αφήνουμε τη μαρμελάδα να κρυώσει ελαφρώς και τη μοιράζουμε σε καλά πλυμένα και αποστειρωμένα αεροστεγή βάζα. Τη διατηρούμε στο ψυγείο για 5-6 μήνες.

*Ο χυμός φραγκοστάφυλου, βοηθά στο φυσικό πήξιμο της μαρμελάδας, αποφεύγοντας έτσι τη χρήση τεχνητής πηκτίνης και δίνει ένα ωραίο έντονο κόκκινο χρώμα.

* Ο αφρός που σχηματίζεται τόσο στο σιρόπι όσο και στη μαρμελάδα, όσο βράζουν, πρέπει πάντα να αφαιρείται. Ο αέρας του αφρού κάνει τη μαρμελάδα να μουχλιάζει πολύ συντομότερα, ενώ την πήζει μέσα στην κατσαρόλα, πριν μαγειρευτούν και μελώσουν τα φρούτα.

Καλή απόλαυση, γλυκιά σαν αμαρτία!

Aliki Alisa / edwhellas.com 2010

terrapapers.com_ kerasi marmeleda_cherryjam

terrapapers.com_ kerasi marmeleda_cherryjam (2)