Αρωματικά Βερίκοκα Μαρμελάδα

Τα βερίκοκα είναι ένα από τα πιο δημοφιλή φρούτα του καλοκαιριού. Υπάρχουν 12 ποικιλίες βερίκοκου με παρόμοια γεύση, αλλά με διαφορές στο μέγεθος και το χρώμα (που κυμαίνεται από το κίτρινο στο βαθύ πορτοκαλί). Η...

Αρωματικά Βερίκοκα Μαρμελάδα

Τα βερίκοκα είναι ένα από τα πιο δημοφιλή φρούτα του καλοκαιριού. Υπάρχουν 12 ποικιλίες βερίκοκου με παρόμοια γεύση, αλλά με διαφορές στο μέγεθος και το χρώμα (που κυμαίνεται από το κίτρινο στο βαθύ πορτοκαλί). Η εποχή του βερίκοκου αρχίζει από το τέλος του Μαΐου και διαρκεί, ανάλογα με την ποικιλία, μέχρι τα μέσα Αυγούστου. Στα «καλύτερά τους» βρίσκονται τον Ιούνιο και τον Ιούλιο. Οι πιο γνωστές ποικιλίες είναι τα «Μπεμπέκου» και τα Διαμαντοπούλου».

Τα βερίκοκα «Μπεμπέκου» ωριμάζουν τον Ιούνιο, είναι μεγάλα, με έντονο πορτοκαλοκίτρινο χρώμα και γλυκιά σάρκα. Θεωρούνται ιδανικά για γλυκό του κουταλιού, κομπόστα, μαρμελάδα και τάρτες. Τα «Διαμαντοπούλου», τα οποία είναι προτιμότερο να καταναλώνονται φρέσκα, ωριμάζουν λίγο αργότερα, είναι μικρότερα και έχουν ανοιχτό κίτρινο χρώμα. Ξεχωρίζουν για τη γεύση και το άρωμά τους, γι’ αυτό και συνήθως είναι ακριβότερα. Πιο συγκεκριμένα, 3 μέτρια φρέσκα βερίκοκα δίνουν 51 θερμίδες. 1/4 φλιτζανιού ξερά βερίκοκα δίνουν 77 θερμίδες.

Τα βερίκοκα είναι πλούσια σε βιταμίνη Α που συμβάλει στην καλή λειτουργία των ματιών και την καλή υγεία του δέρματος. Εμπεριέχουν επίσης καροτενοειδή (β-καροτένιο, λυκοπένιο, λουτεΐνη και ζεαξανθίνη), τα οποία έχουν αντιοξειδωτική δράση και στα οποία οφείλεται και το πορτοκαλί τους χρώμα. Τα ώριμα καθώς και τα αποξηραμένα βερίκοκα έχουν μεγαλύτερη περιεκτικότητα σε καροτενοειδή. Το λυκοπένιο μάλιστα έχει συνδεθεί με την προστασία από τον καρκίνο του προστάτη.

Επιπλέον, τα βερίκοκα αποτελούν καλή πηγή βιταμίνης C και φλαβονοειδών. Ως εκ τούτου έχουν ισχυρές αντιοξειδωτικές ιδιότητες, προστατεύουν το καρδιαγγειακό σύστημα , και εμποδίζουν την οξείδωση της LDL-«κακής» χοληστερίνης. Στα διατροφικά πλεονεκτήματα πρέπει να περιληφθεί η νιασίνη, ο σίδηρος, το κάλιο και οι φυτικές ίνες του βερίκοκου, απαραίτητες για την υγεία του πεπτικού συστήματος και την καταπολέμηση της δυσκοιλιότητας.

Στην παραδοσιακή ιατρική το βασικό φαρμακευτικό τμήμα του ήταν ο πυρήνας του. Επίσης, θεωρείται πηγή ζωής και μακροζωίας ενώ ο Νομπελίστας G.S.Whipple, το 1934, χαρακτήρισε το βερίκοκο ισάξιο του συκωτιού όσον αφορά την αναδημιουργία της αιμοσφαιρίνης. Τα ξερά βερίκοκα αποτελούν πολύ καλή πηγή καλίου που βοηθά στη ρύθμιση της αρτηριακής πίεσης και την καλή υγεία της καρδιάς.

ΟΔΗΓΙΕΣ ΣΥΝΤΗΡΗΣΗΣ: Αν θέλετε να διατηρήσετε τα βερίκοκα φρέσκα για όσο το δυνατό μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, να τα πλένετε ακριβώς τη στιγμή που πρόκειται να τα καταναλώσετε. Αν δεν είναι τελείως ώριμα, αφήστε τα για 2-3 ημέρες να ωριμάσουν μέσα σε χάρτινη σακούλα σε θερμοκρασία δωματίου και μακριά από εστίες θερμότητας και από το ηλιακό φως. Μην τα διατηρείτε στην ψύξη περισσότερες από 2-3 ημέρες.

Τα βερίκοκα αφυδατώνονται πολύ γρήγορα (καθημερινά χάνουν περίπου το 1% του βάρους τους), καταναλώστε τα το συντομότερο δυνατό. Μπορείτε βεβαίως να τα καταψύξετε, αφού τα πλύνετε, τα κόψετε και αφαιρέσετε τα κουκούτσια τους. Μπορείτε να φάτε τα ξερά βερίκοκα όπως είναι, αλλά αν επιθυμείτε, μπορείτε να επαναφέρετε τον όγκο τους και τη μαλακή τους υφή: μουσκέψτε τα σε χλιαρό νερό για 12 ώρες ή βράστε τα σε χαμηλή φωτιά με λίγο νερό, λευκό κρασί ή τσάι για 15 λεπτά.

Ακόμη κι αν έχετε αδυναμία στα μαλακά φρούτα, τα βερίκοκα είναι καλύτερα να τα καταναλώνετε όσο «κρατάνε» ακόμα, αφού περιέχουν τα περισσότερα θρεπτικά στοιχεία όταν έχουν μόλις ωριμάσει. Από τη στιγμή που παρά-ωριμάζουν η θρεπτική τους αξία αρχίζει να μειώνεται. Όταν η επιφάνειά τους έχει πράσινα «μπαλώματα», σημαίνει ότι έχουν μαζευτεί πρόωρα κι επομένως στερείστε πολλές από τις ωφέλιμες ιδιότητές τους. Κατά την επιλογή τους, στη λαϊκή ή το super market, μη βασίζεστε στο χρώμα τους, το αποκτούν άλλωστε προτού ωριμάσουν για τα καλά. Προσέξτε να έχουν χαρακτηριστικό άρωμα. Φροντίστε να είναι εξαιρετικά μαλακά, μόνον αν έχετε κατά νου να φτιάξετε κομπόστα ή μαρμελάδα.

traditional-apricot-jam (1)

Ωριμα, νόστιμα και ζουμερά φρούτα, γλυκαντικό  (μαύρη ζάχαρη, μέλι ή στέβια) και λίγη υπομονή επάνω από την κατσαρόλα που σκορπίζει γλυκειές μυρωδιές. Το φτιάξιμο της μαρμελάδας είναι ήδη μιά απόλαυση και πανεύκολο. Η καλύτερη εποχή της τώρα, με τα άφθονα καλοκαιρινά φρούτα. Ροδάκινα, βερίκοκκα, νεκταρίνια, πεπόνι, κεράσια, βανίλιες και λίγο αργότερα σταφύλι και το υπέροχο σύκο. Πειραματιστείτε με κάτι έξω από τα συνηθισμένα, όπως η υπέροχη μαρμελάδα ντομάτα -που ταιριάζει και με λευκά κρεατικά και τυριά- ή τα γλυκά μπαχαρικά (κανελογαρύφαλα, αστεροειδής γλυκάνισος) και η γνήσια βανίλια, που θα κάνουν μοναδική τη μαρμελάδα σας. Φευγάτα αρώματα δίνουν το τζίντζερ, η αρμπαρόριζα, η λουίζα, το λικέρ πικραμύγδαλο ή μαστίχα.

Βερίκοκα Μαρμελάδα με βανίλια & ginger

Υλικά για 4 βάζα:
1,5 κιλά πάρα πολύ ώριμα βερίκοκα (ή ροδάκινα)
1,2 κιλά ζάχαρη καστανή βιολογική (ή 1 κιλό στέβια)
25 γρ. τριμμένο ginger
1 ξυλάκι βανίλια
χυμός από 1 λεμόνι

Εκτέλεση: Πλένετε καλά τα βερίκοκα, τα κόβετε στα δύο και αφαιρείτε τα κουκούτσια τους (τα κρατάτε). Σε μια φαρδιά κατσαρόλα βάζετε τα βερίκοκα και την ζάχαρη, τα ανακατεύετε απαλά, τα σκεπάζετε και τα αφήνετε για ένα βράδυ. Στο διάστημα αυτό τα φρούτα θα βγάλουν τους χυμούς τους και η ζάχαρη θα μισολιώσει. Την επομένη βάζετε την κατσαρόλα σε δυνατή φωτιά, προσθετοντας το χυμό λεμονιού. Τρίβετε το ginger σε λεπτό τρίφτη και το βάζετε στην κατσαρόλα. Ανοίγετε τη βανίλια στη μέση και κατά μήκος, ξύνετε με την πλάτη του μαχαιριού το εσωτερικό της και ρίχνετε τους μικρούς μαύρους κόκκους στην κατσαρόλα, (βάζετε και τα κομματάκια από το ξυλάκι στην κατσαρόλα, τα οποία μετά το βράσιμο θα αφαιρέσετε και θα πετάξετε)

Βράζετε το μείγμα ανακατεύοντας και κατά διαστήματα ξαφρίζετε την επιφάνεια από τους αφρούς. Έτσι η μαρμελάδα θα γίνει πιο λαμπερή και διαυγής. Η μαρμελάδα είναι έτοιμη όταν διαλυθούν σχεδόν τα φρούτα μέσα σε ένα πυκνό σιρόπι. Για δείτε αν η μαρμελάδα είναι έτοιμη κι έχει δέσει σωστά, βάζετε ένα κουταλάκι του γλυκού σε ένα πιάτο και αφήνετε να κρυώσει. Χαράζετε μια γραμμή με το δάχτυλό σας κι αν η γραμμή δεν κλείσει, η μαρμελάδα είναι έτοιμη. Αν είναι αραιή, συνεχίζετε λίγο ακόμα το βράσιμο, ανακατεύοντας συνεχώς.

Το αφήνετε εκτός φωτιάς να κρυώσει για 2 ώρες. Σπάτε τα κουκούτσια για να βγάλετε τα αμύγδαλα βερίκοκου από μέσα. Τα ρίχνετε για λίγα δευτερόλεπτα σε βραστό νερό, τα ξεφλουδίζετε και τα αφήνετε να κρυώσουν στον αέρα. Γεμίζετε τα βάζα με τη μαρμελάδα και λίγο πριν τα κλείσετε, ρίχνετε και τα αμύγδαλα.

Εναλλακτικά: Αντί για βανίλια χρησιμοποιείστε 10 γρ. φύλλα φρέσκιας λουίζας, που θα δώσει νότες λεμονιού, πλυμένα και σκουπισμένα σε απορροφητικό χαρτί.

Καλή απόλαυση

@Aliki Alisa/edwhellas.gr 2011

traditional-apricot-jam (3)

traditional-apricot-jam (4)

traditional-apricot-jam (2)