Γίγαντες με Σπανάκι και Μυρωδικά

«Χωρίς τα όσπρια η ανθρωπότητα δεν θα είχε καταφέρει να φθάσει ούτε ως το Μεσαίωνα. Αυτό “ανακαλύπτει” η επιστήμη πολύ όψιμα μάλιστα. Όταν η Ευρώπη τον 11ο αιώνα π.κ.ε. μετρούσε μόλις 20 εκατομμύρια κατοίκους, τους...

Γίγαντες με Σπανάκι και Μυρωδικά

«Χωρίς τα όσπρια η ανθρωπότητα δεν θα είχε καταφέρει να φθάσει ούτε ως το Μεσαίωνα. Αυτό “ανακαλύπτει” η επιστήμη πολύ όψιμα μάλιστα. Όταν η Ευρώπη τον 11ο αιώνα π.κ.ε. μετρούσε μόλις 20 εκατομμύρια κατοίκους, τους οποίους επιπλέον μάστιζε η φτώχια και η ασιτία, τα όσπρια έδωσαν την κρίσιμη απάντηση και ταυτόχρονα την ώθηση για την αύξηση του πληθυσμού. Γιατί οι φτωχοί εργάτες καταναλώνοντας περισσότερες φυτικές πρωτεΐνες έγιναν ρωμαλέοι, μακροβιότεροι και φυσικά γονιμότεροι!» Umberto Eco

Σπανάκι: Το ημερολόγιο έδειχνε 700 μ.κ.ε. και ο αυτοκράτορας της Κίνας, δέχθηκε ένα περίεργο δώρο από τον βασιλιά του Νεπάλ. Κάτι πράσινα φύλλα, χωρίς ιδιαίτερη οσμή και με ασυνήθιστη γεύση. Μια γεύση γλυκιά και πρωτόγνωρη, που αποκαλύφθηκε, όταν οι μάγειρες της αυτοκρατορικής αυλής, αποφάσισαν να βράσουν τα πολύτιμα χορταρικά. Και το όνομα αυτών: σπανάκι!

Κάπως έτσι, λέγεται, πως έκανε την εμφάνισή του το σπανάκι στις κουζίνες του κόσμου. Σήμερα, αποτελεί ένα ιδιαίτερα διαδεδομένο φαγητό, που έχει αγαπηθεί από πολλούς λαούς και που μαγειρεύεται ανά τον πλανήτη σε διάφορες παραλλαγές. Το θρεπτικό σπανάκι, υπάρχει στην αγορά όλο τον χρόνο -φρέσκο και καταψυγμένο- αλλά οι βασικότερες εποχές, όπου μπορείτε να είστε σίγουροι για την φρεσκάδα του είναι η άνοιξη (από Μάρτιο έως Μάιο) και το φθινόπωρο (από Σεπτέμβριο έως Νοέμβριο).

Είναι πολύ ευαίσθητο στα φυτοφάρμακα και φροντίστε να γνωρίζετε από που το αγοράζετε. Ούτε κατά διάνοια μην τολμήσετε να χρησιμοποιήσετε κατεψυγμένο, ούτε φυσικά κομμένο γιατί αναπτύσσει μικρόβια. Οι εργαστηριακές αναλύσεις έδειξαν ότι οι χυμοί που εκκρίνονται από τα κομμένα φύλλα, λόγω της υγρασίας και των θρεπτικών συστατικών τους, αποτελούν πρόσφορο έδαφος για την ανάπτυξη του επικίνδυνου μικροοργανισμού, που μπορεί να αποβεί ακόμη και θανατηφόρος.

Οι σαλάτες και το σπανάκι, που πουλιούνται έτοιμα κομμένα μέσα σε πλαστική σακούλα, αυξάνουν σημαντικά την πιθανότητα μόλυνσης από το βακτήριο σαλμονέλα, σύμφωνα με μελέτη επιστημόνων στη Βρετανία. Οι ερευνητές επίσης ανακάλυψαν ότι η παρουσία των χυμών κάνει πιο επιθετική τη σαλμονέλα και έτσι αυξάνει τον κίνδυνο μόλυνσης του καταναλωτή. Ο κίνδυνος μπορεί να αυξηθεί δραματικά έως 2.400 φορές. Οι ερευνητές, με επικεφαλής την μικροβιολόγο δρα Πριμρόουζ Φριστόουν του Πανεπιστημίου του Λέστερ και τον διδακτορικό ερευνητή Γιάννη Κουκκίδη, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό εφαρμοσμένης και περιβαλλοντικής μικροβιολογίας «Applied and Environmental Microbiology».

Τα αρχικά 100 βακτήρια σαλμονέλας μπορούν να έχουν γίνει 100.000 μέσα σε πέντε μόνο μέρες από το αρχικό κόψιμο των σαλατών για να συσκευασθούν. Μάλιστα, οι ερευνητές βρήκαν ότι η σαλμονέλα είναι δυνατό να αναπτυχθεί ακόμη κι όταν η ψύξη του ψυγείου βρίσκεται στους 4 βαθμούς Κελσίου και όχι στους 5,2 βαθμούς, όπως πιστευόταν έως τώρα. Τα τελευταία χρόνια έχουν παρουσιαστεί διάφορα περιστατικά τροφικής δηλητηρίασης από σαλμονέλα και κολοβακτηρίδια σε φρέσκες σαλάτες τόσο στην Ευρώπη, όσο και στις ΗΠΑ. Το γεγονός αυτό, κατά τους επιστήμονες, σημαίνει ότι οι παραγωγοί και συσκευαστές τέτοιων φρέσκων συσκευασμένων προϊόντων πρέπει να τηρούν υψηλότερες προδιαγραφές υγιεινής.

Ερευνητές στις ΗΠΑ που έχουν κάνει δειγματοληψίες, βρήκαν ότι το 0% έως 3% των συσκευασμένων σαλατών είναι μολυσμένες, σύμφωνα με το BBC. O Κίμωνας Ανδρέας Καρατζάς, λέκτορας μικροβιολογίας τροφίμων στο βρετανικό Πανεπιστήμιο του Ρέντινγκ, τόνισε ότι οι καταναλωτές πρέπει να προτιμούν τις άκοπες σαλάτες, από τις εκ των προτέρων κομμένες.

beans with Spinach and Myron (47)

Γίγαντες με Σπανάκι και Μυρωδικά

Υλικά: Όλα βιολογικά
500 γρ. γίγαντες ή ακόμη καλύτερα ελέφαντες
1 κιλό σπανάκι
1 κρεμμύδι ξερό
5-6 κρεμμυδάκια φρέσκα
1 πράσο
2 ντομάτες μεγάλες κομμένες σε ροδέλες
Μαϊντανό αρκετό
Ανθό αλατιού
Φρεσκοτριμμένο κάρδαμο
Σπόροι κύμινου ή 1 κ. σε σκόνη
Σπόροι μάραθου
1κ. κουρκουμά
1 φλυτζάνι ελαιόλαδο
1 κ.σ. λιναρόσπορο
σπόρους κάπαρης
Λίγες φρέσκες ντομάτες όσο να σκεπαστεί το ταψί

Εκτέλεση: Αφήνουμε από το βράδυ τους γίγαντες να μουλιάσουν. Την επόμενη τους πλένουμε πολύ καλά, τους βάζουμε στην κατσαρόλα και τους βράζουμε μέχρι να μαλακώσουν όχι να λιώσουν. Περίπου 50 λεπτά, τους δοκιμάζουμε να κρατάνε αλλά να μην λιώσουν. Στη συνέχεια σε ένα μεγάλο ταψί ρίχνουμε το μισό χοντροκομμένο σπανάκι. Έπειτα στρώνουμε τους γίγαντες με τα κρεμμύδια, το πράσο, το μαϊντανό, το λιναρόσπορο, τους σπόρους και βάζουμε από πάνω το υπόλοιπο σπανάκι. Σ’ ένα ποτήρι με λίγο νερό διαλύουμε τα μπαχαρικά. Περιχύνουμε τα λαχανικά μας. Βάζουμε από πάνω τις ροδέλες ντομάτας. Περιχύνουμε με το λάδι και βάζουμε το ταψί στο φούρνο. Αφήνουμε να ψηθεί για 1 περίπου ώρα στους 180 βαθμούς.

Εναλλακτικά: Η ίδια συνταγή γίνεται με μαραθόριζα / καρότα ή με όποιο άλλο λαχανικό σας αρέσει, ταιριάζουν επίσης η μελιτζάνα, το σέσκουλο, τα σέλινα, το κουνουπίδι και το μπρόκολο ακόμη και τα μικρά κρεμμυδάκια με τα κάστανα για πιο γιορτινό (και πιο βαρύ) πιάτο. Δυο μόνο λαχανικά που σας αρέσουν μπορούν να απογειώσουν ένα πιάτο με γίγαντες.

Επίσης μπορείτε να προσθέσετε όση πιπεριά καγιέν θέλετε για να κάνετε ένα αληθινά καυτό πιάτο ή 3-4 καυτές πράσινες πιπεριές κέρατα λίγα λεπτά πριν βγάλετε το φαγητό από τον φούρνο για να μαλακώσουν λίγο. Να θυμάστε ότι είναι φαγητό που χωνεύεται πολύ δύσκολα άρα το έχετε σαν γιορτινό και συνοδεύεται πάντοτε με σκληρή άσκηση και 2-3 ημέρες νηστείας. Άλλωστε τα όσπρια πάντοτε ήταν για τους αγρότες και τους εργάτες που κατά κανόνα έκαναν σκληρή άσκηση καθημερινά.

Σερβίρουμε με σπόρους hemp και κάπαρης. Συνοδεύουμε με ελάχιστο (3-4 μπουκιές) παξιμάδι από ζωντανό ψωμί, κατσικίσια φέτα ή όποιο άλλο λευκό μαλακό τυρί ή γιαούρτι κατσικίσιο.

Καλή απόλαυση

@Aliki Alisa /edwhellas.gr – 2010

beans with Spinach and Myron (51)

beans with Spinach and Myron (19)

beans with Spinach and Myron (1)

beans with Spinach and Myron (50)

beans with Spinach and Myron 9 (45)