Topics:

Henry L. Mencken – ο Αντικρατιστής

Henry L. Mencken: ο Αντικρατιστής με την γλώσσα που τσάκιζε κόκαλα. Ο Henry L. Mencken είχε μια ριζοσπαστική αφοσίωση στην ελευθερία, την οποία αξίζει να θυμόμαστε στις μέρες μας. Ο Henry Louis (HL) Mencken, «ο...

Henry L. Mencken – ο Αντικρατιστής

Henry L. Mencken: ο Αντικρατιστής με την γλώσσα που τσάκιζε κόκαλα.

Ο Henry L. Mencken είχε μια ριζοσπαστική αφοσίωση στην ελευθερία, την οποία αξίζει να θυμόμαστε στις μέρες μας. Ο Henry Louis (HL) Mencken, «ο Σοφός της Βαλτιμόρης», γεννημένος στις 12 Σεπτεμβρίου 1880, υπήρξε δημοσιογράφος, δοκιμιογράφος, σατιρικός συγγραφέας, κοινωνικός σχολιαστής, και ίσως ο πιο έντονος υπέρμαχος της ελευθερίας της Αμερικής στο πρώτο μισό του 20ού αιώνα.

Σχολίασε ευρέως την κοινωνική σκηνή, την λογοτεχνία, την μουσική, τους εξέχοντες πολιτικούς και τα σύγχρονα κινήματα. Το σατιρικό του ρεπορτάζ για την δίκη των Scopes, το οποίο ονόμασε «Δίκη των Πιθήκων», κέρδισε επίσης την προσοχή του. Ο όρος Menckenian έχει εισέλθει σε πολλά λεξικά για να περιγράψει οτιδήποτε σχετίζεται με τον Mencken, συμπεριλαμβανομένου του μαχητικού ρητορικού και πεζογραφικού του στυλ.

Ως μελετητής, ο Mencken είναι γνωστός για το The American Language, μια πολυτομική μελέτη για τον τρόπο ομιλίας της αγγλικής γλώσσας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ως θαυμαστής του Γερμανού φιλοσόφου Φρίντριχ Νίτσε, ήταν ειλικρινής αντίπαλος της οργανωμένης θρησκείας, του θεϊσμού, της λογοκρισίας, του λαϊκισμού και της αντιπροσωπευτικής δημοκρατίας  την τελευταία από τις οποίες θεωρούσε ως ένα σύστημα στο οποίο κατώτεροι άνδρες κυριαρχούσαν στους ανωτέρους τους. Ο Mencken ήταν υποστηρικτής της επιστημονικής προόδου και ήταν επικριτικός για την οστεοπαθητική και την χειροπρακτική. Ήταν επίσης ανοιχτός κριτικός της οικονομίας.

Ο Μένκεν αντιτάχθηκε στην αμερικανική είσοδο στον Α’ και στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Ορισμένες από τις απόψεις στις καταχωρήσεις του ιδιωτικού ημερολογίου του έχουν περιγραφεί από ορισμένους ερευνητές ως ρατσιστικές και αντισημιτικές, αν και αυτός ο χαρακτηρισμός έχει αμφισβητηθεί. Ο Larry S. Gibson υποστήριξε ότι οι απόψεις του Mencken για την φυλή άλλαξαν σημαντικά μεταξύ των πρώτων και των μεταγενέστερων ιδιωτικών του γραπτών που ξεκίνησαν όταν ήταν 50 ετών, και ότι ήταν πιο ακριβές να περιγραφεί ο Mencken ως ελιτιστής παρά ως ρατσιστής. Φαινόταν να δείχνει έναν γνήσιο ενθουσιασμό για τον μιλιταρισμό αλλά ποτέ στην αμερικανική του μορφή.

«Ο πόλεμος είναι καλό πράγμα, γιατί είναι ειλικρινής· παραδέχεται το κεντρικό γεγονός της ανθρώπινης φύσης… Ένα έθνος για πολύ καιρό σε ειρήνη γίνεται ένα είδος πολύ γριάς υπηρέτριας» έγραφε.

Το επί μακρόν σπίτι του στην γειτονιά Union Square της Δυτικής Βαλτιμόρης μετατράπηκε σε μουσείο πόλης, το HL Mencken House. Οι εργασίες του διανεμήθηκαν σε πολλές  βιβλιοθήκες πόλεων και πανεπιστημίων, με την μεγαλύτερη συλλογή να φυλάσσεται στο Mencken Room στο κεντρικό παράρτημα της Ελεύθερης Βιβλιοθήκης Enoch Pratt της Βαλτιμόρης.

Ο Mencken υπηρέτησε ως ρεπόρτερ στην Herald για έξι χρόνια. Λιγότερο από δυόμισι χρόνια μετά την Μεγάλη Πυρκαγιά της Βαλτιμόρης, η εφημερίδα αγοράστηκε τον Ιούνιο του 1906 από τον Charles H. Grasty, ιδιοκτήτη και εκδότη του The News από το 1892 και ανταγωνιστικό ιδιοκτήτη και εκδότη Gen. Felix Agnus, του το παλαιότερο (από το 1773) και μεγαλύτερο καθημερινό της πόλης, το The Baltimore American. Προχώρησαν στην διανομή του προσωπικού, των περιουσιακών στοιχείων και των πόρων του The Herald μεταξύ τους. Στην συνέχεια ο Μένκεν μετακόμισε στο The Baltimore Sun, όπου εργάστηκε για τον Charles H. Grasty. Συνέχισε να συνεισφέρει στους The Sun, The Evening Sun (ιδρύθηκε το 1910) και The Sunday Sun με πλήρη απασχόληση μέχρι το 1948, όταν σταμάτησε να γράφει μετά από εγκεφαλικό επεισόδιο.

Ο Mencken άρχισε να γράφει τα editorial και τα άρθρα γνώμης που έκαναν το όνομά του διάσημο στην Sun. Στο πλάι, έγραψε διηγήματα, ένα μυθιστόρημα, ακόμη και ποίηση, που αργότερα αποκαλύφθηκε πως ήταν δικά του. Το 1908, έγινε κριτικός λογοτεχνίας για το περιοδικό The Smart Set και το 1924 μαζί με τον George Jean Nathan ίδρυσαν και επιμελήθηκαν το The American Mercury, που εκδόθηκε από τον Alfred A. Knopf. Σύντομα ανέπτυξε μια εθνική κυκλοφορία και απέκτησε μεγάλη επιρροή στις πανεπιστημιουπόλεις σε όλη την Αμερική. Το 1933, ο Mencken παραιτήθηκε από συντάκτης.

Κατά την διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, ο Mencken δεν υποστήριξε το New Deal, το οποίο του στοίχισε δημοτικότητα, όπως και οι έντονες επιφυλάξεις του σχετικά με την συμμετοχή των ΗΠΑ στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και την απροκάλυπτη περιφρόνηση του για τον Πρόεδρο Franklin D. Roosevelt. Σταμάτησε να γράφει για την The Baltimore Sun για αρκετά χρόνια, εστιάζοντας στα απομνημονεύματά του και σε άλλα έργα ως εκδότης, ενώ υπηρέτησε ως σύμβουλος για την εφημερίδα που ήταν το σπίτι του για σχεδόν ολόκληρη την καριέρα του. Το 1948, επέστρεψε για λίγο στην πολιτική σκηνή για να καλύψει τις προεδρικές εκλογές στις οποίες ο Πρόεδρος Χάρι Σ. Τρούμαν αντιμετώπισε τον Ρεπουμπλικανό Τόμας Ντιούι και τον Χένρι Α. Γουάλας του Προοδευτικού Κόμματος. Το μεταγενέστερο έργο του αποτελείτο από χιουμοριστικά, ανέκδοτα και νοσταλγικά δοκίμια που δημοσιεύτηκαν αρχικά στο The New Yorker και στην συνέχεια συγκεντρώθηκαν στα βιβλία Happy Days, Newspaper Days και Heathen Days.

Ως εκδότης, ο Mencken έγινε στενός φίλος με τις κορυφαίες λογοτεχνικές προσωπικότητες της εποχής του, συμπεριλαμβανομένων των Theodore Dreiser, F. Scott Fitzgerald, Joseph Hergesheimer, Anita Loos, Ben Hecht, Sinclair Lewis, James Branch Cabell και Alfred Knopf, ως μέντορας σε πολλούς νεαρούς δημοσιογράφους, συμπεριλαμβανομένου του Alistair Cooke. Υποστήριξε επίσης καλλιτέχνες των οποίων τα έργα θεωρούσε άξια. Για παράδειγμα, υποστήριξε ότι βιβλία όπως το Caught Short! Το A Saga of Wailing Wall Street (1929), του Eddie Cantor (φάντασμα σε γραμμένο από τον David Freedman) έκανε περισσότερα για να βγάλει την Αμερική από την Μεγάλη Ύφεση από όλα τα κυβερνητικά μέτρα μαζί. Ήταν επίσης καθοδηγητής του John Fante. Ο Thomas Hart Benton εικονογράφησε μια έκδοση του βιβλίου του Mencken Europe After 8:15.

Ο Mencken δημοσίευσε επίσης πολλά έργα με διάφορα ψευδώνυμα, συμπεριλαμβανομένων των Owen Hatteras, John H Brownell, William Drayham, WLD Bell και Charles Angoff.  Ως συγγραφέας φαντασμάτων για τον γιατρό Leonard K. Hirshberg, έγραψε μια σειρά άρθρων και, το 1910, το μεγαλύτερο μέρος ενός βιβλίου για την φροντίδα των μωρών.

Henry L. Mencken: ο Αντικρατιστής με την γλώσσα που τσάκιζε κόκαλα.

Ο Mencken θαύμαζε τον Γερμανό φιλόσοφο Φρίντριχ Νίτσε (ήταν ο πρώτος συγγραφέας που παρείχε μια επιστημονική ανάλυση στα αγγλικά των απόψεων και των γραφών του Νίτσε) και τον Τζόζεφ Κόνραν. Το χιούμορ και η σάτιρα του χρωστούσαν πολλά στον Ambrose Bierce και τον Mark Twain. Έκανε πολλά για να υπερασπιστεί τον Ντράιζερ παρά το γεγονός ότι παραδέχτηκε ελεύθερα τα λάθη του, συμπεριλαμβανομένης της δήλωσης ευθέως ότι ο Ντράιζερ έγραφε συχνά άσχημα και ήταν ευκολόπιστος.

Ο Mencken εξέφρασε την εκτίμησή του για τον Γουίλιαμ Γκράχαμ Σάμνερ σε μια συλλογή δοκιμίων του Σάμνερ το 1941 και μετάνιωσε που δεν γνώρισε ποτέ τον Σάμνερ προσωπικά. Αντίθετα, ο Mencken ήταν καυστικός στην κριτική του για τον Γερμανό φιλόσοφο Hans Vaihinger, τον οποίο ο Mencken περιέγραψε ως «εξαιρετικά θαμπό συγγραφέα» και του οποίου το διάσημο βιβλίο Philosophy of «As If» απέρριψε ως ασήμαντη «σημείωση για όλα τα υπάρχοντα συστήματα».

Ο Mencken πρότεινε για δημοσίευση το πρώτο μυθιστόρημα της φιλόσοφου και συγγραφέα Ayn Rand, We the Living και το αποκάλεσε «ένα πραγματικά εξαιρετικό έργο». Λίγο αργότερα, η Ραντ του απηύθυνε αλληλογραφία ως «ο μεγαλύτερος εκπρόσωπος μιας φιλοσοφίας» στην οποία ήθελε να αφιερώσει την ζωή της, τον «ατομισμό» και αργότερα τον κατέταξε ως τον αγαπημένο της αρθρογράφο.

Ο Mencken είναι μυθιστορηματοποιημένος στο έργο κληρονομήστε τον άνεμο (μια μυθιστορηματική εκδοχή του Scopes Monkey Trial του 1925) ως ο κυνικός σαρκαστικός άθεος Ε. Κ. Χόρνμπεκ, όπως τον υποδύεται ο Τζιν Κέλι στην κινηματογραφική έκδοση του Χόλιγουντ. Ο Henry Drummond, βασισμένος στον Clarence Darrow και τον οποίο υποδύεται ο Spencer Tracy.

Για τον Mencken, οι Περιπέτειες του Χάκλμπερι Φιν ήταν το καλύτερο έργο της αμερικανικής λογοτεχνίας. Απόλαυσε ιδιαίτερα την απεικόνιση του Μαρκ Τουέιν για μια σειρά από αφελείς και αδαείς κατοίκους της πόλης, «βυζιά», όπως τους ανέφερε ο Μένκεν, τα οποία ξεκαρδίζονται επανειλημμένα από ένα ζευγάρι πολύχρωμους απατεώνες: τον εσκεμμένα αξιολύπητο «Δούκα» και τον «Ντοφίν», με τους οποίους Ο Χακ και ο Τζιμ ταξιδεύουν στον ποταμό Μισισιπή. Για τον Μένκεν, η απεικόνιση αποτελεί την επιτομή της ξεκαρδιστικής σκοτεινής πλευράς της Αμερικής, όπου η δημοκρατία, όπως ορίζεται από τον Μένκεν, είναι «η λατρεία των τσακαλιών από τα τσακάλια».

Τέτοιες στροφές φράσεων προκάλεσαν τον κυνισμό και την πιο οξυδερκή γλώσσα που εμφανίζει ο Ambrose Bierce στο σκοτεινό σατιρικό του The Devil’s Dictionary. Ένας αξιοσημείωτος κοροϊδίας,  δημοκρατικός σε θέματα που δέχθηκαν επίθεση, ο Mencken άγρια ​​πολιτική, υποκρισία και κοινωνική σύμβαση. Δάσκαλος των Αγγλικών, κάποτε περιφρόνησε την κάθοδο του ταπεινού χοτ-ντογκ σε: «τα μουσκεμένα ψωμάκια που επικρατούν σήμερα, από αλεσμένα βελανίδια, γύψο του Παρισιού, κομμάτια από σφουγγάρι μπάνιου και ατμοσφαιρικό αέρα όλα συμπαγή».

Ορίζοντας τον πουριτανισμό ως «τον στοιχειωμένο φόβο ότι κάποιος, κάπου, μπορεί να είναι ευτυχισμένος», ο Mencken πίστευε ότι οι ΗΠΑ δεν είχαν παραμερίσει την επιρροή των πουριτανών. Έκρινε ότι ο αμερικανικός πολιτισμός, σε αντίθεση με τους ευρωπαϊκούς ομολόγους του, δεν είχε αποκτήσει πνευματική ελευθερία και έκρινε την λογοτεχνία από την ηθική ορθοδοξία και όχι από την καλλιτεχνική αξία.  Το πιο ειλικρινές δοκίμιό του ήταν «Ο πουριτανισμός ως λογοτεχνική δύναμη» από τη συλλογή δοκιμίων του 1917 A Book of Prefaces:

“Η παντελής έλλειψη αισθητικής αίσθησης του πουριτανού, η δυσπιστία του για κάθε ρομαντικό συναίσθημα, η απαράμιλλη μισαλλοδοξία του στην αντίθεση, η άρρηκτη πίστη στις δικές του ζοφερές και στενές απόψεις, η άγρια ​​σκληρότητα της επίθεσης, ο πόθος του για αδυσώπητη και βάρβαρη δίωξη – ένα σχεδόν αφόρητο βάρος για την ανταλλαγή ιδεών στις Ηνωμένες Πολιτείες”.

Ως αρθρογράφος και συγγραφέας βιβλίων σε εθνικό συνδικάτο, σχολίασε ευρέως την κοινωνική σκηνή, την λογοτεχνία, την μουσική, εξέχοντες πολιτικούς και σύγχρονα κινήματα, όπως το κίνημα της εγκράτειας. Επίσης, κατέρριψε την ιδέα της αντικειμενικής δημοσίευσης ειδήσεων, καθώς «η αλήθεια είναι ένα εμπόρευμα που οι μάζες των αδιαφοροποίητων ανδρών δεν μπορούν να παρακινηθούν να αγοράσουν» και πρόσθεσε μια χιουμοριστική περιγραφή του πώς το «Homo Boobus», όπως το «ανώτερο θηλαστικό», συγκινείται από το «ό,τι ικανοποιεί τους πόθους του που κυριαρχούν».

Ως ειλικρινής θαυμαστής του Νίτσε, ο Μένκεν ήταν επικριτής της αντιπροσωπευτικής δημοκρατίας, η οποία πίστευε ότι ήταν ένα σύστημα στο οποίο κατώτεροι άνδρες κυριαρχούσαν στους ανωτέρους τους. Επίσης, όπως ο Νίτσε, ο Μένκεν καταδίκασε την θρησκευτική πίστη και την ίδια την έννοια του Θεού, καθώς ήταν ένας ακλόνητος  άθεος, ιδιαίτερα ο χριστιανικός φονταμενταλισμός, η χριστιανική επιστήμη και ο δημιουργισμός κι ενάντια στους «Booboisie», τον λόγο του για τις αδαείς μεσαίες τάξεις.

Το καλοκαίρι του 1925, παρακολούθησε το περίφημο Scopes “Monkey Trial” στο Dayton, Tennessee, και έγραψε καυστικές στήλες για τον Baltimore Sun (ευρέως κοινοπρακτικό) και τον American Mercury, ειρωνεύοντας τους φονταμενταλιστές κατά της εξέλιξης. (ειδικά τον William Jennings Bryan). Το έργο ‘Κληρονομήστε τον άνεμο’ είναι μια φανταστική εκδοχή της δίκης και, όπως σημειώθηκε παραπάνω, ο κυνικός ρεπόρτερ Ε.Κ. Χόρνμπεκ βασίζεται στον Μένκεν. Το 1926, είχε συλληφθεί εσκεμμένα για την πώληση ενός τεύχους του The American Mercury, το οποίο είχε απαγορευτεί στην Βοστώνη από τους νόμους του Comstock.  Ο Μένκεν περιφρόνησε όχι μόνο τους δημόσιους αξιωματούχους που αντιπαθούσε, αλλά και την κατάσταση της ίδιας της αμερικανικής εκλογικής πολιτικής.

Υπέρ της Ελευθερίας.

Το καλοκαίρι του 1926, ο Μένκεν παρακολούθησε με μεγάλο ενδιαφέρον την έρευνα της μεγάλης κριτικής επιτροπής του Λος Άντζελες σχετικά με τη διάσημη Καναδή Αμερικανίδα ευαγγελίστρια Έιμ Σέμπλ ΜακΦέρσον. Κατηγορήθηκε ότι προσποιήθηκε την απαγωγή της και η υπόθεση τράβηξε την προσοχή της χώρας. Υπήρχε κάθε προσδοκία ότι ο Μένκεν θα συνέχιζε το προηγούμενο μοτίβο αντιφονταμενταλιστικών άρθρων του, αυτή τη φορά με μια έντονη κριτική στην ΜακΦέρσον. Απροσδόκητα, ήρθε στην υπεράσπισή της εντοπίζοντας διάφορες τοπικές θρησκευτικές και αστικές ομάδες που χρησιμοποιούσαν την υπόθεση ως ευκαιρία για να συνεχίσουν τις αντίστοιχες ιδεολογικές τους ατζέντες εναντίον του μαχόμενου υπουργού της Πεντηκοστής.

Πέρασε αρκετές εβδομάδες στο Χόλιγουντ της Καλιφόρνια και έγραψε πολλές καυστικές και σατιρικές στήλες για την κινηματογραφική βιομηχανία και τον πολιτισμό της Νότιας Καλιφόρνια. Αφού αποσύρθηκαν όλες οι κατηγορίες εναντίον της ΜακΦέρσον, ο Μένκεν επανεξέτασε την υπόθεση το 1930 με ένα σαρκαστικό και παρατηρητικό άρθρο. Έγραψε ότι επειδή πολλοί από τους κατοίκους αυτής της πόλης είχαν αποκτήσει τις ιδέες τους «για το αληθινό, το καλό και το ωραίο» από τις ταινίες και τις εφημερίδες. Το Λος Άντζελες θα θυμάται την μαρτυρία εναντίον της πολύ καιρό αφού ξεχάσει την μαρτυρία που την καθάρισε».

Το 1931, το νομοθετικό σώμα του Αρκάνσας ψήφισε μια πρόταση να προσευχηθεί για την ψυχή του Μένκεν, αφού είχε αποκαλέσει την πολιτεία «κορυφή της μωρόνιας».

Στα μέσα της δεκαετίας του 1930, ο Μένκεν φοβόταν τον Ρούσβελτ και τον φιλελευθερισμό του New Deal ως ισχυρή δύναμη. Ο Μένκεν, λέει ο Charles A. Fecher, ήταν «βαθιά συντηρητικός, αγανακτισμένος για την αλλαγή, κοιτάζοντας πίσω τις «ευτυχισμένες μέρες» μιας περασμένης εποχής, δεν ήθελε κανένα μέρος του κόσμου που υποσχέθηκε να φέρει το New Deal».

Φυλή και ελιτισμός.

Εκτός από την ταύτιση των φυλών με τις κάστες, ο Μένκεν είχε απόψεις για το ανώτερο άτομο μέσα στις κοινότητες. Πίστευε ότι κάθε κοινότητα παρήγαγε λίγους ανθρώπους ξεκάθαρης υπεροχής. Θεωρούσε ομαδοποιήσεις ισοδύναμες με τις ιεραρχίες, οι οποίες οδήγησαν σε ένα είδος φυσικού ελιτισμού και φυσικής αριστοκρατίας. Τα «ανώτερα» άτομα, κατά την άποψη του Mencken, ήταν εκείνα που καταπιέζονταν και περιφρονούνταν άδικα από τις κοινότητες τους, αλλά παρόλα αυτά διακρίνονταν από την θέλησή τους και τα προσωπικά τους επιτεύγματα, όχι από την φυλή ή την γέννηση.

Το 1989, σύμφωνα με τις οδηγίες του, ο Alfred A. Knopf δημοσίευσε το «μυστικό ημερολόγιο» του Mencken ως The Diary of H. L. Mencken. Σύμφωνα με μια ιστορία του Associated Press, οι απόψεις του Μένκεν συγκλόνισαν ακόμη και τον «συμπαθητικό μελετητή που το επιμελήθηκε», Τσαρλς Φέχερ από την Βαλτιμόρη. Ένα κλαμπ στην Βαλτιμόρη, το Maryland Club, είχε ένα Εβραίο μέλος. Όταν εκείνο το μέλος πέθανε, ο Μένκεν είπε, «Δεν υπάρχει άλλος Εβραίος στην Βαλτιμόρη που να φαίνεται κατάλληλος». Το ημερολόγιο ανέφερε επίσης ότι έλεγε για τους μαύρους, τον Σεπτέμβριο του 1943, ότι:

“…Είναι αδύνατο να μιλήσεις κάτι που μοιάζει με διακριτικότητα ή κρίση σε μια έγχρωμη γυναίκα. Είναι όλοι ουσιαστικά σαν παιδιά, και ακόμη και η σκληρή εμπειρία δεν τους διδάσκει τίποτα”.

Ο Μένκεν αντιτάχθηκε στο λιντσάρισμα. Το 1935, κατέθεσε ενώπιον του Κογκρέσου υπέρ του νομοσχεδίου Costigan–Wagner. Ενώ προηγουμένως είχε γράψει αρνητικά για τα λιντσαρίσματα κατά τις δεκαετίες του 1910 και του 1920, τα λιντσαρίσματα του Μάθιου Ουίλιαμς και του Τζορτζ Άρμγουντ τον έκαναν να γράψει για να υποστηρίξει το νομοσχέδιο να δώσει πολιτικές συμβουλές στον Walter White για το πώς να μεγιστοποιήσει την πιθανότητα ψήφισης του νομοσχεδίου. Τα δύο λιντσαρίσματα στην πολιτεία καταγωγής του έκαναν το θέμα άμεσα σχετικό με αυτόν. Τα επιχειρήματά του κατά του λιντσαρίσματος επηρεάστηκαν από την ερμηνεία του για τον πολιτισμό, καθώς πίστευε ότι μια πολιτισμένη κοινωνία δεν θα το ανεχόταν.

Σε μια κριτική του The Skeptic: A Life of HL Mencken, του Terry Teachout, ο δημοσιογράφος Christopher Hitchens περιέγραψε τον Mencken ως Γερμανό εθνικιστή, «αντιανθρωπιστή όσο και άθεο», ο οποίος ήταν «επιρρεπής στην υπερβολή και τον εντυπωσιασμό που δεν εμπιστευόταν τους άλλους”. Ο Χίτσενς επέκρινε επίσης τον Μένκεν επειδή έγραψε μια καυστική κριτική στον Φράνκλιν Ντελάνο Ρούσβελτ αλλά τίποτα το ίδιο αρνητικό για τον Αδόλφο Χίτλερ.

Ο Larry S. Gibson υποστήριξε ότι οι απόψεις του Mencken για την φυλή άλλαξαν σημαντικά μεταξύ των πρώτων και των μεταγενέστερων γραπτών του, αποδίδοντας ορισμένες από τις αλλαγές στις απόψεις του Mencken στις προσωπικές του εμπειρίες από την μεταχείριση του ως ξένου λόγω της γερμανικής κληρονομιάς του κατά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο Gibson υπέθεσε ότι μεγάλο μέρος της γλώσσας του Μένκεν είχε σκοπό να δελεάσει τους αναγνώστες προτείνοντας μια κοινή αρνητική άποψη για άλλες φυλές και στην συνέχεια γράφοντας για τις θετικές πλευρές τους. Περιγράφοντας τον Μένκεν ως ελιτιστή κι όχι ρατσιστή, λέει ότι ο Μένκεν τελικά πίστευε ότι οι άνθρωποι αποτελούνταν από μια μικρή ομάδα ατόμων ανώτερης ευφυΐας και μια μάζα κατώτερων ανθρώπων, ανεξαρτήτως φυλής.

Η μελετήτρια του Mencken, Marion Elizabeth Rodgers, έχει υποστηρίξει ότι, παρά τις φυλετικές συκοφαντίες και την εθνοτική αργκό στα ημερολόγια, ο Mencken επαναστάτησε ενάντια στις «Άριες ανοησίες του Χίτλερ» και δήλωσε:

«Για μένα προσωπικά, η φυλετική προκατάληψη είναι μια από τις πιο παράλογες από όλες τις ανοησίες. Υπάρχουν τόσο λίγοι άνθρωποι στην γη που αξίζει να γνωρίζεις που μισώ να σκέφτομαι οποιονδήποτε άντρα μου αρέσει ως Γερμανό ή Γάλλο, ή Εβραίο, Νέγρο ή Λευκό».

Αγγλοσάξονες: Ο Μένκεν αντέκρουσε τα επιχειρήματα υπέρ της αγγλοσαξονικής ανωτερότητας που επικρατούσαν στην εποχή του σε ένα δοκίμιο του 1923 με τίτλο «The Anglo-Saxon», το οποίο υποστήριξε ότι αν υπήρχε κάτι όπως μια καθαρή «αγγλοσαξονική» φυλή, αυτή καθοριζόταν από την κατωτερότητά της και την δειλία της:

«Ο κανονικός Αμερικανός της «καθαρόαιμης» πλειοψηφίας πηγαίνει να ξεκουραστεί κάθε βράδυ με μια ανήσυχη αίσθηση ότι υπάρχει ένας διαρρήκτης κάτω από το κρεβάτι και σηκώνεται κάθε πρωί με έναν αηδιαστικό φόβο ότι του έκλεψαν τα εσώρουχα».

Εβραίοι: Ο Chaz Bufe, ένας θαυμαστής του Mencken, έγραψε ότι οι διάφορες αντισημιτικές δηλώσεις του Mencken πρέπει να γίνουν κατανοητές στο πλαίσιο ότι ο Mencken έκανε βομβιστικές και υπερβολικές καταγγελίες σχεδόν κάθε εθνικής, θρησκευτικής και εθνικής ομάδας. Τούτου λεχθέντος, ο Bufe έγραψε ακόμη ότι ορισμένες από τις δηλώσεις του Mencken ήταν «απεχθείς», όπως ο ισχυρισμός του στην εισαγωγή του 1918 στον Αντίχριστο του Νίτσε ότι «η υπόθεση κατά των Εβραίων είναι μακρά και καταδικαστική· θα δικαιολογούσε δέκα χιλιάδες φορές περισσότερες πογκρόμ όπως συμβαίνουν τώρα στον κόσμο».

Επιστήμη και Μαθηματικά.

Ο Μένκεν υπερασπίστηκε τις εξελικτικές απόψεις του Κάρολου Δαρβίνου, αλλά μίλησε αρνητικά για πολλούς εξέχοντες φυσικούς και δεν έδινε ιδιαίτερη προσοχή στα καθαρά μαθηματικά. Σχετικά με την θεωρητική φυσική, είπε στον μακροχρόνιο εκδότη Charles Angoff , “Φανταστείτε να μετράτε το άπειρο! Αυτό είναι γελοίο.”  Αλλού, απέρριψε τα ανώτερα μαθηματικά και την θεωρία πιθανοτήτων ως «ανοησίες», αφού διάβασε το άρθρο του Angoff για τον Charles Sanders Peirce στο American Mercury:

«Έτσι, πιστεύετε και σε αυτά τα σκουπίδια-θεωρίες γνώσης, άπειρο, νόμοι πιθανοτήτων. Δεν μπορώ να το βγάλω νόημα, και δεν πιστεύω ότι μπορείς ούτε εσύ, και δεν νομίζω ότι ο θεός σου Πιρς ήξερε για τι μιλούσε».

Ο Μένκεν ταύτισε επανειλημμένα τα μαθηματικά με την μεταφυσική και την θεολογία. Σύμφωνα με τον Mencken, τα μαθηματικά είναι απαραίτητα μολυσμένα με την μεταφυσική. Οι μαθηματικοί τείνουν να εμπλέκονται σε μεταφυσικές εικασίες. Σε μια ανασκόπηση των Στόχων της Εκπαίδευσης του Άλφρεντ Νορθ Γουάιτχεντ, ο Μένκεν παρατήρησε ότι, παρόλο που συμφωνούσε με την θέση του Γουάιτχεντ και θαύμαζε το στυλ γραφής του,

«Πού και πού πέφτει στην μαθηματική ορολογία και μολύνει τον λόγο του με εξισώσεις» και «Υπάρχουν στιγμές που φαίνεται να ακολουθεί μερικούς από τους μαθηματικούς συναδέλφους του στην φανταχτερή μεταφυσική που τώρα τους διασκεδάζει». 

Για τον Μένκεν, η θεολογία χαρακτηριζόταν από το γεγονός ότι χρησιμοποιεί ορθό συλλογισμό από ψευδείς υποθέσεις. Ο Mencken χρησιμοποιεί τον όρο «θεολογία» γενικότερα για να αναφερθεί στην χρήση της λογικής στην επιστήμη ή σε οποιοδήποτε πεδίο γνώσης. Σε μια ανασκόπηση των έργων του Άρθουρ Έντινγκτον ‘Η Φύση του Φυσικού Κόσμου’ και του Τζόζεφ Νίνταμ ‘Άνθρωπος μια μηχανή’, ο Μένκεν χλεύασε την χρήση του συλλογισμού για να αποδείξει οποιοδήποτε γεγονός στην επιστήμη.

Ο Mencken έγραψε μια κριτική για το βιβλίο του Sir James Jeans, ‘The Mysterious Universe’, στο οποίο ο Mencken έγραψε ότι τα μαθηματικά δεν είναι απαραίτητα για την φυσική. Αντί για μαθηματικές «κερδοσκοπίες» (όπως η κβαντική θεωρία), ο Μένκεν πίστευε ότι οι φυσικοί πρέπει να εξετάζουν άμεσα μεμονωμένα γεγονότα στο εργαστήριο, όπως και οι χημικοί.

Οι πραγματικά ικανοί φυσικοί δεν ασχολούνται με την «θεολογία» ή την συλλογιστική των μαθηματικών θεωριών (όπως στην κβαντομηχανική).

Στο ίδιο άρθρο, το οποίο επανεκτύπωσε στο Mencken Chrestomathy, ο Mencken αντιπαραβάλλει πρωτίστως αυτό που κάνουν οι πραγματικοί επιστήμονες, που είναι απλώς να εξετάσουν άμεσα την ύπαρξη «σχημάτων και δυνάμεων» που τους αντιμετωπίζουν αντί (όπως στην στατιστική) να προσπαθήσουν με εικασίες και χρήση μαθηματικών μοντέλων. Οι φυσικοί και ειδικά οι αστρονόμοι, συνεπώς, δεν είναι πραγματικοί επιστήμονες, γιατί όταν εξετάζουν σχήματα ή δυνάμεις, δεν «περιμένουν υπομονετικά για περαιτέρω φως», αλλά καταφεύγουν στην μαθηματική θεωρία. Δεν υπάρχει ανάγκη για στατιστικές στην επιστημονική φυσική, αφού κάποιος πρέπει απλώς να κοιτάξει τα γεγονότα ενώ η στατιστική προσπαθεί να κατασκευάσει μαθηματικά μοντέλα. Από την άλλη, οι πραγματικά ικανοί φυσικοί δεν ασχολούνται με την «θεολογία» ή την συλλογιστική των μαθηματικών θεωριών (όπως στην κβαντομηχανική).

Ο Μένκεν ειρωνεύτηκε την θεωρία της γενικής σχετικότητας του Άλμπερτ Αϊνστάιν, πιστεύοντας ότι «μακροπρόθεσμα ο καμπύλος χώρος του μπορεί να ταξινομηθεί με τα ψυχοσωματικά εξογκώματα του Γκαλ και του Σπούρτσχαϊμ».

Υπέρ της Ελευθερίας.

Αντικατοπτρίζοντας την διαφορά μεταξύ αυτού που ήταν συνεπές με την διατήρηση των δικαιωμάτων μας, και αυτών που έκανε το κράτος, ένα βασικό θέμα στα γραπτά του ήταν ότι «κάθε αξιοπρεπής άνθρωπος ντρέπεται για το κράτος υπό το οποίο ζει». Στα γενέθλιά του, αξίζει να θυμηθούμε μερικούς από τους λόγους που πρότεινε ο Mencken για να δικαιολογήσει αυτή την ντροπή, αφού, σύμφωνα με τα πρότυπά του, το κράτος μας είναι ακόμη πιο ντροπιαστικό σήμερα, από ό,τι όταν έγραφε. Αυτό που δικαιολογεί την ντροπή για την κυβέρνησή μας έγκειται στον κατάλληλο ρόλο του κράτους:

Το ιδανικό κράτος για όλους τους στοχαστικούς ανθρώπους, από τον Αριστοτέλη και μετά, είναι αυτό που αφήνει το άτομο στην ησυχία του -ένα κράτος που μετά βίας διαφέρει από το να μην είναι καθόλου κράτος. Η καλή διακυβέρνηση είναι αυτή που απαλλάσσει τον πολίτη από το ενδεχόμενο να χάσει την ζωή και την περιουσία του πολύ αυθαίρετα και βίαια -μια που τον απαλλάσσει αρκετά από την βάρβαρη δραστηριότητα της διαφύλαξής τους, ώστε να του επιτρέψει να αναλάβει πιο ήπιες, πιο αξιοπρεπείς και πιο ευχάριστες δραστηριότητες.

Το πρόβλημα είναι ότι το κράτος μας έχει διογκωθεί σε έναν χείμαρρο πολύ πέρα από αυτά τα κατάλληλα όρια. Ο νόμος και το όργανο επιβολής του, το κράτος, είναι απαραίτητα για την ειρήνη και την ασφάλεια όλων μας, αλλά όλοι μας, εκτός και αν διάγουμε τη ζωή ερημιτών, τα βρίσκουμε συχνά στραμμένα εναντίον μας. Δηλαδή ολόκληρο το κράτος… τάσσεται κατά της ελευθερίας.

Καθώς το κράτος μας ξεχείλισε πέρα από τις σωστές και συνταγματικές του «όχθες», στράφηκε όλο και περισσότερο σε καθήκοντα που δεν μπορεί να επιτελέσει καλά, και προσέλκυσε πολλά άτομα, που θα ήταν πρόθυμα όχι μόνο να παραβλέψουν, αλλά και να επιτείνουν τις αποτυχίες του, αν μπορούν να αναλάβουν τα ηνία της εξουσίας. Και αυτό οδηγεί σε μια ατέρμονα επαίσχυντη συμπεριφοράς, όπως παρατήρησε (δημιουργικά και γλαφυρά) ο Mencken σε πολλές περιπτώσεις.

Όλο το κράτος αποτελεί, στην ουσία του, οργανωμένη εκμετάλλευση και ουσιαστικά σε όλες τις υπάρχουσες μορφές του είναι ο ανυποχώρητος εχθρός κάθε εργατικού και καλοπροαίρετου ανθρώπου. Ένας καλός πολιτικός είναι κάτι τόσο αδιανόητο όσο ένας τίμιος διαρρήκτης. Κάθε εκλογική αναμέτρηση είναι ένα είδος εκ των προτέρων δημοπρασίας κλεμμένων αγαθών.

Το επίκεντρο της θύελλας ανομίας που μαστίζει κάθε αμερικανική Πολιτεία είναι το Καπιτώλιο. Εκεί γίνονται τα χειρότερα εγκλήματα, εκεί δημιουργείται, καλλιεργείται και διαδίδεται η περιφρόνηση για το Δίκαιο. Το κράτος… είναι ένας οργανισμός που ασχολείται πλήρως, και ως επίσημο καθήκον, με την εκτέλεση πράξεων από τις οποίες απέχουν όλα τα άτομα που σέβονται τον εαυτό τους έχοντας μια κοινή ευπρέπεια.

Ένας επαγγελματίας πολιτικός είναι ένας κατ’ επάγγελμα άτιμος άνθρωπος, για να φτάσει οπουδήποτε κοντά σε υψηλά αξιώματα πρέπει να κάνει τόσους συμβιβασμούς και να υποκύψει σε τόσους πολλούς εξευτελισμούς, ώστε να γίνει δυσδιάκριτος από μια ιερόδουλο. Εάν ένας πολιτικός διαπίστωνε ότι είχε κανίβαλους μεταξύ των ψηφοφόρων του, θα τους υποσχόταν ιεραπόστολους για δείπνο.

Η θεωρία πίσω από την αντιπροσωπευτική διακυβέρνηση είναι ότι κάποιοι ανώτεροι άνδρες – ή τουλάχιστον άνδρες που δεν είναι κατώτεροι του μέσου όρου σε ικανότητα και ακεραιότητα – επιλέγονται για τη διαχείριση των δημόσιων υποθέσεων, και ότι φέρουν εις πέρας αυτό το έργο με λογική, εξυπνάδα και ειλικρίνεια. Υπάρχει ελάχιστη τεκμηρίωση από την πραγματικότητα για την θεωρία αυτή.

Το κράτος αποτελείται από μια συμμορία ανδρών που είναι όπως ακριβώς είμαστε εσείς και εγώ. Δεν έχουνιδιαίτερο ταλέντο για τις κυβερνητικές δραστηριότητες. Έχουν μόνο το ταλέντο να κατακτούν και να διατηρούν αξιώματα. Το είδος του ανθρώπου που θέλει από το κράτος να υιοθετήσει και να επιβάλει τις ιδέες του, είναι πάντα το είδος του ανθρώπου του οποίου οι ιδέες είναι ηλίθιες.

Όταν οι φανατικοί βρεθούν στην εξουσία, δεν υπάρχει όριο στην καταπίεση. Όλος ο στόχος της πρακτικής πολιτικής είναι να κρατά τον πληθυσμό θορυβημένο -και ως εκ τούτου να αποζητά να οδηγηθεί στην ασφάλεια- απειλώντας τον με μια ατελείωτη σειρά από μπαμπούλες, όλους επινοημένους. Η μεγάλη συμβολή του κράτους στην ανθρώπινη σοφία … είναι η ανακάλυψη ότι ο φορολογούμενος έχει περισσότερες από μία τσέπες.

Αποτελεί την θεμελιώδη θεωρία όλου του πλέον πρόσφατου αμερικανικού Δικαίου …ότι ο μέσος πολίτης είναι κουτός, και ως εκ τούτου δεν πρέπει να αφήνεται να κάνει τα δικά του. Αποτελεί την αμετάβλητη συνήθεια των γραφειοκρατιών, ανά πάσα στιγμή και παντού, να υποθέτουν ότι –κάθε πολίτης είναι εγκληματίας. Ένας προφανής σκοπός τους, που επιδιώκεται με μια αμείλικτη και μανιασμένη επιμέλεια, είναι να μετατρέπουν μια υπόθεση σε γεγονός. Σε καταδιώκουν ατελείωτα για να βρουν αποδείξεις και, όταν λείπουν οι αποδείξεις, για απλές υποψίες.

Ο αληθινός γραφειοκράτης είναι ένας άνθρωπος με πραγματικά αξιοσημείωτα ταλέντα -μια σχεδόν άπειρη ικανότητα για την δημιουργία περίπλοκων και μη εφαρμόσιμων κανόνων. Το κράτος είναι στην πραγματικότητα η χειρότερη αποτυχία της πολιτισμένης ανθρωπότητας. Δεν υπήρξε ποτέ ένα πραγματικά καλό κράτος, και ακόμη κι αυτά που είναι πιο ανεκτά είναι αυθαίρετα, εγκληματικά, αρπακτικά και μικρόνοα.

Η φυσική τάση κάθε κυβέρνησης είναι να χειροτερεύει σταθερά -δηλαδή να γίνεται πιο ικανοποιητική για όσους την απαρτίζουν και λιγότερο ικανοποιητική για όσους την υποστηρίζουν. Η παρόρμηση κάποιου να σώσει την ανθρωπότητα είναι σχεδόν πάντα ένα πρόσχημα για την παρόρμηση να την εξουσιάσει.

Ο Μένκεν δέχτηκε κριτική (αλίμονο) για τις επιθέσεις του στο κράτος εξαιτίας της καταπάτησης των ελευθεριών των συμπολιτών του, και θεωρήθηκε από τους γνωστούς,  ως ριζοσπάστης και άρα επικίνδυνος. Αλλά ακόμη και για αυτές τις κατηγορίες, είχε την υπερασπιστική γραμμή μιας αφοσίωσης στην ελευθερία, που αξίζει να θυμόμαστε:

“…Η άποψη ότι ο ριζοσπάστης είναι αυτός που μισεί την χώρα του, είναι αφελής και πάντοτε ηλίθια. Είναι, πιθανότατα, ένας άνθρωπος που του αρέσει η χώρα του περισσότερο από εμάς τους υπόλοιπους, και έτσι ενοχλείται περισσότερο από εμάς τους άλλους όταν την βλέπει να ευτελίζεται. Δεν είναι ένας κακός πολίτης που στρέφεται στο έγκλημα, αλλά ένας καλός πολίτης που οδηγείται στην απόγνωση.

…Ο πιο επικίνδυνος άνθρωπος για κάθε κράτος είναι ο άνθρωπος που είναι σε θέση να συλλογίζεται τα πράγματα μόνος του. Σχεδόν αναπόφευκτα, καταλήγει στο συμπέρασμα ότι το κράτος στο οποίο ζει είναι ανέντιμο, παράλογο κι απαράδεκτο. Πιστεύω σε ένα μόνο πράγμα: Την ελευθερία. Αλλά δεν πιστεύω στην ελευθερία τόσο, ώστε να θέλω να την επιβάλω σε οποιονδήποτε. Είμαι πολύ υπέρ της κοινής λογικής, της κοινής ειλικρίνειας και της κοινής ευπρέπειας. Αυτό με καθιστά ισοβίως μη επιλέξιμο για δημόσια αξιώματα.”

***
@Ηώ Αναγνώστου / 2010 – 2024